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侏羅紀滑翔哺乳形類動物的新發現
发布时间:2019-07-07 00:10

201789日,英國《自然》(Nature)雜志以《侏羅紀新的滑翔哺乳動物》爲題,發表了我館的重要科研成果:在我國遼甯省建昌縣境內距今約1.6億年前的晚侏羅世地層中發現了最原始的、具有皮翼的滑翔哺乳型動物化石——似叉骨祖翼獸Maiopatagium furculiferum gen. et sp. nov. ,標本編號BMNHC-PM2940。祖翼兽是所有哺乳动物漫长演化历程中最为原始的滑翔动物,新发现的化石标本收藏在北京自然博物馆 。

似叉骨祖翼獸属于哺乳动物演化初期的绝灭旁支——賊獸目中的艾榴齒獸科(Eleutherodontidan)成員;化石保存了非常精美的皮毛結構,皮翼膜連接在頸部、前後肢和尾椎之間,形成前皮翼膜、側皮翼膜和尾皮翼膜,與現生哺乳動物的滑翔皮翼膜相似。祖翼獸最爲顯著的骨骼特征是其鎖骨與間鎖骨已經愈合,形成“Y”字形狀與鳥類的叉骨形狀相趨同。與此同時,祖翼獸的前肢手部關節顯現出靈活的運動特點,其四肢骨骼的比例具有與許多滑翔功能相關的形態特征,充分表明祖翼獸屬于滑翔動物。研究表明,滑翔功能和運動行爲在遠古哺乳動物祖先類型中就曾經演化出現,它們甚至比鳥類還要更早地適應空中生活。